Preguntas que son importantes para los pacientes

Investigadores de Bristol decidieron plantear una pregunta fundamental: «¿En qué medida las preguntas que son importantes para los pacientes con artrosis de rodilla y para los médicos que los atienden se reflejan en las investigaciones sobre este padecimiento?» [17]

Empezaron por organizar cuatro grupos de discusión: de pacientes, reumatólogos, fisioterapeutas y médicos generales, respectivamente. Estos grupos fueron unánimes al afirmar que no deseaban más ensayos, patrocinados por alguna compañía farmacéutica, para comparar otro medicamento antiinflamatorio no esteroideo (el grupo de medicamentos que incluye, por ejemplo, el ibuprofeno) con un placebo.

En lugar de ensayos de medicamentos, los pacientes deseaban un análisis riguroso de la fisioterapia y la cirugía, así como una evaluación de las estrategias educativas y de adaptación que pudieran ayudarlos a controlar más eficazmente esta enfermedad crónica, discapacitante y a menudo dolorosa. Desde luego, estas formas de tratamiento y control ofrecen un margen mucho menor para la explotación comercial que los medicamentos, por lo cual muchas veces no se les presta atención.

Si se evaluaran de esta forma, ¿cuántos otros campos de la investigación terapéutica revelarían una discrepancia semejante entre las preguntas sobre los efectos de los tratamientos que les importan a los pacientes y a los médicos, y las que están abordando los investigadores? Lamentablemente, la discrepancia parece ser la regla y no la excepción. [18, 19, 20, 21]

Los cambios intrascendentes en la formulación de los medicamentos rara vez producen efectos considerablemente nuevos y más útiles; no obstante, este tipo de estudios predomina en la investigación relativa a los tratamientos no solo para la artritis sino también para otras enfermedades crónicas. ¡Qué desperdicio de recursos!

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