Reconocimiento de los intereses creados y la manipulación en las revisiones sistemáticas

¿Y qué sucede si los revisores tienen otros intereses que puedan afectar la realización o interpretación de su revisión? Quizás los revisores recibieron dinero de la empresa que fabrica el nuevo tratamiento que está en estudio. Al evaluar la evidencia científica sobre los efectos del aceite de onagra para el eccema, los revisores que tenían relación con el fabricante llegaron a conclusiones mucho más entusiastas sobre el tratamiento que aquellos sin tal interés comercial.

Sin embargo, los intereses comerciales no son los únicos que conducen a revisiones tendenciosas. Todos, investigadores, profesionales de la salud y pacientes por igual, tenemos prejuicios que pueden llevarnos a actuar así.

Un hecho que decepciona es que las personas con intereses creados suelen aprovecharse de los sesgos para hacer que los tratamientos parezcan mejores de lo que realmente son. [8]

Esto sucede cuando algunos investigadores —muchas veces por razones comerciales, aunque no siempre— deliberadamente pasan por alto la evidencia científica existente. Diseñan, analizan y publican las investigaciones para resaltar bajo una luz favorable sus propios resultados para un tratamiento determinado.

Esto sucedió en los años noventa cuando el fabricante del antidepresivo Seroxat (paroxetina) ocultó evidencia científica importante que sugería que, en los adolescentes, el fármaco en realidad aumentaba los síntomas que impulsaban a algunos de estos jóvenes a pensar en el suicidio como una forma de enfrentar su depresión. [9]

La difusión en exceso también constituye un problema. En el fenómeno conocido como «publicación fragmentada», los investigadores toman los resultados de un único ensayo y los fragmentan en varios informes sin aclarar que los informes individuales no son estudios independientes. De este modo, un único ensayo «positivo» puede aparecer en varias revistas científicas en distintos artículos y así introducir un sesgo. [10]

Nuevamente, el registro de los ensayos en sus comienzos con identificadores únicos para cada estudio ayudará a reducir la confusión resultante de esta práctica.

  • Ichalmers

    see also Chapter 10

    • Anonymous

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